《Nature》最新论文:科学家发现能打击癌细胞的单糖!服用

  2020-06-10 点击量: 615 点赞372

《Nature》最新论文:科学家发现能打击癌细胞的单糖!服用

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上周发表的《Nature》论文中,来自英国癌症研究中心的一支团队带来了一项重磅研究: 他们发现口服一种简单的单糖,就可以对肿瘤产生明显的抑制效果 。用他们的话说,这有望成为一种简单、安全的抗癌疗法,而且能用于多种癌症类型。

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大部分糖类会助长癌细胞,「甘露糖」却能抑制癌细胞

在研究的一开头,科学家们敏锐地指出,癌细胞会出现一系列代谢上的异常。为了快速分裂增殖,这些细胞对糖类有极高的需求。从另一方面看,这也是癌细胞的软肋。如果能针对癌细胞的糖类摄取需求开发疗法,就有望抑制它们的生长。

顺着这个思路,科学家们开始评估,癌细胞是否对所有的糖类都爱不释手。而研究揭示了一个非常有趣的现象: 大多数糖类是癌细胞生长的能源,而一种叫做甘露糖(mannose)的单糖却能显着抑制癌细胞的生长。

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这是为什幺呢?研究人员们用同位素标记了不同的糖类,并在细胞中做了深入的分析。他们发现在甘露糖的作用下,细胞内的甘露糖水平有明显上升,这并不令人意外。但出乎研究人员意料的是,细胞内的葡萄糖水平也明显上升!这说明 甘露糖能影响到葡萄糖的代谢。

我们知道,为了生长,癌细胞需要消耗大量的葡萄糖。倘若无法利用葡萄糖,癌细胞的生长自然会受到抑制。这一切都说得通。

但我们也知道,细胞实验结果并不一定有临床价值。甘露糖在体外实验里能抑制癌细胞的生长,这很棒。但在动物体内,它是否也能对癌症产生抑制效果?

《Nature》最新论文:科学家发现能打击癌细胞的单糖!服用实验结果:甘露糖确实能在动物体内抑制肿瘤生长!

为了回答这个问题,科学家们让有肿瘤的老鼠口服甘露糖。血清分析表明,这些老鼠体内的甘露糖浓度大约为 3mM。随后,科学家们再往这些老鼠体内注射入了用同位素标记的葡萄糖,观察这些糖分能否被吸收。如他们所预期的那般,葡萄糖的代谢在老鼠体内也得到了显着的抑制,表明细胞实验的结果有望在老鼠体内得到相同结果。

接下来,研究人员们做了一个激动人心的实验!他们在老鼠的饮食中添加了甘露糖,并在老鼠皮下注射入了肿瘤细胞,观察肿瘤的生长情况。 研究表明,摄入甘露糖,并不会影响老鼠的体重,也不会影响小鼠的健康,却能显着抑制肿瘤的生长! 这些发现证实,甘露糖的确能在动物体内产生抑癌的效果!

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更有趣的是, 如果甘露糖和化疗联合使用,可以起到更佳的抗癌疗效。 相较只服用甘露糖的小鼠,接受了联合治疗的小鼠其生存期有着显着延长。

研究人员们对甘露糖的癌症治疗效果表示看好。在论文的最后,他们指出甘露糖有望成为一种针对癌症代谢的全新疗法。如果能在人类临床试验中得到验证,无疑将成为一种方便有效的抗癌手段!

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